黄河大峡谷的天然盆景——老牛湾

老牛湾位于晋蒙交界处,以黄河为界,她往南是山西的偏关县,北岸是内蒙古的清水河县,西邻鄂尔多斯高原的准格尔旗,是一个鸡鸣三市的地方。黄河从这里入晋,内外长城从这里交汇,晋陕蒙大峡谷以这里为开端,我国黄土高原沧桑的地貌特征在这里彰显。同时也有大河奔流的壮丽景观。

老牛湾是长城与黄河握手的地方,是中国最美的十大峡谷之一。整个老牛湾旅游区由三湾一谷组成,分别是包子塔湾,老牛湾、四座塔湾和杨家川小峡谷。

地理位置

老牛湾景区位于万家寨水利枢纽大坝北13公里,距离呼和浩特市160公里,占地面积800亩,209国道穿过并贯通晋蒙,交通便捷。该景区在晋北和内蒙古经济金三角地带的包围中,是多条旅游线路的必经之处,资源环境优越。

主要景点

黄河大峡谷的天然盆景——老牛湾

包子塔湾

登临高处,包子塔湾景区的黄河九曲十八弯美景尽收眼底,用“断崖万仞如削猴

老牛湾民居

,飞鸟不度山石裂”来形容包子塔最为合适不过了。泛舟漂移,两岸鬼斧神工,断臂悬崖,黄河曲折多变,弯转迤逦,黄河在此回头,转折了一个近乎360°的圆湾,将其围成一个半岛,有人形象地称之为“中国的科罗拉多”,此为整段峡谷最摄人魂魄之处   。

古堡

建成于明成化三年(公元1467年)的老牛湾古堡坐落在紧靠黄河大峡谷的悬崖峭壁上,是明常常防御系统的屯兵城堡,古堡北端的望河楼是兵营望之处,她是明代建筑风

老牛湾风景

格的精品,也是老牛湾景区的标志之一,老牛湾古村落建筑依山就势,错落有致,所有建筑就地取材,全部用当地的石头、石片堆砌而成。造型各异的民居古院因势向形,石墙、石院随形而就,石碾石磨石仓石柜随处可见,整个村庄可算是一个经典的石头建筑博物馆。

四座塔湾

四座塔湾,有着晋北地区典型的山村景象,直插云端的万顷梯田里,农人辛勤劳作着,此情此景的四座塔湾给人以极为柔美的感觉,犹如处子般静谧,令人流连忘返。

杨家川小峡谷

杨家川小峡谷全长8公里,沿线贯穿着一条以长城、古堡、古村、古庙、栈道、码头等组成的风格独特的风景线。河岸两侧峭壁直插云端,樵夫药师踏歌而行,谷底怪石嶙峋,山泉喷涌,珍禽鸣唱,深邃幽静的原始自然风光构成了一幅美丽的山水画卷。是探险者们所向往的好去处。泛舟黄河,登临长城,野餐露宿,酒吧夜饮,您可以随心所欲享受大自然的自由空间,也可以访农家,住窑洞,体验浓郁的地方民俗风情,我们将以古朴而又不失现代经营方式欢迎各方游客莅临。黄河天险成就了老牛湾的雄伟,长城古堡为她增添了无限神韵,黄土文化和边塞文化正吸引着各方的学者、艺术家和旅游者,随着我们不断的保护和开发,老牛湾必将成为国内乃至国际水准的旅游目的。

老牛湾渡在清代边备废弛之后逐渐兴起。老牛湾虽然险峻异常,河岸直立,河道弯曲,但水势平缓,是天然的良港码头,吃水再深吨位再大的船只也停靠无碍。同时,老牛湾常年有兵士驻扎,可确保人身财产安全。那些精明异常的商家审时度势,将这一座壁垒森严的兵营要塞三下五除二就改造成一座边地商城。

商城尽管小,但货物的吞吐量却惊人。老宋说,到他父亲手上,还记得老牛湾渡口码头船桅林立,每天要泊靠三四十只大船。货物卸下再走陆路,贩到偏头老关,再由偏头老关转送平鲁、五寨。

沿喇嘛湾至老牛湾一线,湾多浪急,暗礁明礁布满河道。夏天雨季来临,水情不稳。一条龙壕既是一条黄金水道,更是一条送命水道,船汉们无不闻之色变。往往是,吃水深大吨位船只入晋,须雇喇嘛湾的船家护航,喇嘛湾的船家将船送到老牛湾,再换上老牛湾的老艄掌棹下行,经过万家寨、关河口,一直护送到龙口。船到龙口,老牛湾的老艄公下船登岸,将货船再交给龙口一带有名的船汉掌棹。

龙口既是这一段长峡的结束处,也是一条长峡里最凶险的所在。因为河水急遽下切,河床骤然收束,河水顿时暴怒,像一条巨蟒一样来回滚动身体。水大浪急,涛声轰鸣,水雾腾腾。船到峡口,水下一条巨石将河床突然抬高,不怀好心地斜插河心。

建国之后,航运炸礁队经过几次爆破,搭了好几条人命,但那条巨石仍然伏在那里。这条巨石被船汉们称为“龙口门槛”。过门槛,活要命,一条河里只有一位叫白二楞的船家可以驶过。老牛湾的船家屏气息声看船安然划过,才松一口气,由陆路返回。

老宋叙述屋外那条河流的时候,情绪明显有些激动,待说完,也长长地松了一口气,才发现,炉子里的炭火都快熄灭了。

出得院门,外面的天阴沉沉的,高天的更高处,是一层每年刮起的浮尘,浮尘在天上一动不动,将太阳描画成一个模糊的圆影。空气里带着顺河而来的寒意,但老宋家的院里,一些草从石板缝间一点一点钻出来,是一些淡淡的绿意。

同行的朋友给老宋出主意,无非是一些致富经,比如可以利用老牛湾的旅游资源搞一个小型旅舍,比如还可以利用万家寨水库的优势,买几条船,在库区搞水上旅游项目。老宋憨实地笑着,听着,手并没有闲下来,他赶着收拾土豆种子。他看看眼前苏醒的土地,说:清明一过,节令就不饶人了。

老牛湾有长城,有大河,有古堡,有烽火台,还有数不清的古渡传说,旅游资源丰富,但这是次要的,重要的是,它因此而拥有了说不尽的历史话题。

护宁,老牛湾一带,石山嶙峋,顺流而下至寺沟,则呈现出与老牛湾完全不同的黄土高原地貌。

几年前的一个秋天,我那位正处在人生低谷的画家朋友,心灰意冷,情绪恶劣。他来到这个叫做寺沟的小村子,这时候,黄土高原满目黄翠,百谷收仓,秋天的爽风将天上一大块云彩吹过来,云彩那巨大的阴影从他的脚下缓缓掠过,面对宏大的黄土高原,我这位画家朋友顿时感到羞愧难当,心头的忧郁也随之而去。

日后,他成为国内著名的国画大家,他的以黄土高原为题材的画作《大塬》在美术界轰动一时。

寺沟

他不止一次给我讲起寺沟。

由偏关县出发南行,经过长城上又一个古堡桦林堡,快进入山西省河曲县境内,公路与黄河之间出现一块平整的台地,只见台地上一座细致工整的小寺庙坐北朝南,黄河在西边奔腾,北边是一个小村。高高低低的梁峁上全是梯田,道路两侧是那些顽强的杨树,再向北一道古老的长城边墙残垣,时有时无起伏着,高踞河岸之上。

若干年后的一个秋天,我曾同几个大学生来到寺沟,去寻访寺庙。庙的面积不大,但十分精致,只有一进院落,左右严格对称,建造得十分紧凑,正殿背后的小庙里还有精美壁画。院内两株古柏参天,枝叶扶疏,亭亭如盖,一个人一抱都抱不下来,一株尚存,另一株则毁于雷电,仅剩被烧毁的一存躯干。

这座庙显然已经荒废好多年了。问村里的老汉,老汉说,在他年轻的时候,庙里的彩绘雕塑还有,香火也旺,到现在,连个和尚也养不住了。

问他什么时候,是谁给破坏的,老汉说,是狗日的红卫兵。

侧殿旁有两通碑,一为道光时刻,一为咸丰时刻。

咸丰六年的碑记载的是修戏台的事,文辞粗砺不可读,而道光碑记重修大殿事,文辞训达,颇为壮观。你看,这段文字一开始就描述寺沟的地理环境,很凝炼。

护宁寺者,河曲之古刹也。其地东踞桦林长城之巅,西眺麟州之野,下看黄河中流,仰瞻紫塞穹隆,俯临龙口雪浪,所谓天堑地险,此其会也。

据说,有人将护宁寺的土木结构照片带给罗元贞教授,罗教授一眼判定这是元代的建筑。对建筑,我们这些外行当然看不出个子丑寅卯,但参照已有的建筑图谱,护宁寺正殿和偏殿粗大结实的斗拱结构,确实不应该是明清或者晚近遗物。

残破的庙宇规制仍存,殿宇里面佛像泥胎已经荡然无存,但从碑记里我们不难想像当年神佛同聚,香火鼎盛的场面。

碑记也没有明确记载庙宇起始建筑年代,只是猜测建于北宋,至于根据为何,不得而知。或许,只有寺院当心那棵郁郁葱葱的古柏能告诉我们一点什么。

碑体已经倒下去,文字也涣漫不清。那一天,天空抖抖擞擞地下起一阵微雨,雨滴洒碑面上,碑记文字忽然像谜底一样呈现在眼前。大家你一句我一句辨识着文字,然后再着一人抄录下来。抄完了,雨也停下来。字迹重新隐退在石碑冰冷的纹理深处,而当年边地军民纷纷集款筑庙的忙碌身影偏偏浮现出来。

大兴缔造,有仍旧而维新者,内院之正殿,东西殿,南殿伽蓝观音,庙外左右所列之河神、龙王庙,外院之广胤堂、韦陀亭,昔皆土辟,今易而砖之,取其坚也。有新建者,佛殿东西之文昌庙、关帝庙,南殿东西隅之钟鼓楼,殿东西旁之孤魂庙、比丘庙,寺外戏楼,前空其基,今修而成之,昭其制也。他如禅室、山门,一改作,一迁移,非欲壮观,欲其称也。高下合度,内外称局,虽不比西方之五舍,而焕然一新,亦未始不可以垂后。

好家伙,这一座小小的,显得有些过分秀气的庙宇,竟然容纳了如此众多的神仙菩萨。从实地来看,大殿、配殿、东厢、西厢,不管大殿小殿,各有所祀:正殿三世佛,左文昌庙,右关帝庙,还有观音殿、地藏殿、瘟神庙、孤魂庙、龙王庙、山神庙等十座庙堂。

事实上,这种神佛同居,儒佛道合一的庙宇格局,恰恰是乡土社会中的淫祀现象。但寺沟的护宁寺却有其特殊之处,正因为这份特殊,便赋予了这座黄土高原上精致异常的小庙以特殊的意义。

碑记留下一份当年输银重建的名单。这份名单很长。老牛湾、桦林营、老营城的千名把总牵头,四方百姓紧跟其后。神佛共舞,军民同乐,下看黄河,仰瞻紫塞,一代一代的守边将士,一边警惕而忧惧地守护着烽火台,一边偷空将自己的期盼、理想和寄托淋漓尽致地放在这座精致的建筑里面。

偏头关一带,防务最急,墙垒的长城,铁打的营盘,迤迤逦逦,盘根错节。但是,从历史的记载中,竟然没有发现任何大的战事和紧急的边情。许多研究者对此大惑不解,其实答案并不复杂,或者说,这竟是历史开的一个不大不小的玩笑。明代万家寨守备万恭在一个奏折里称:“自老牛湾至于险崖,河急不冻,据强而防。自险崖至于阴湾,河缓始冰,废墙以守”。

原来,从老牛湾至寺沟上游一带,因为水流急湍,即便严冬时节也从来不封冻,一条长城在大多数时间不过是一个摆设。

所以,寺沟这座小庙才能如此从容。这真是历史不经意间留下的一个小小的诡诘。

关河口老渡和寺沟老渡,在今天显然是一个很不重要的野渡,加上上游万家寨和下游太子滩,都架起了公路桥和浮桥,这两个渡口仅供两岸在收获季节贩运时蔬之用,或者,时而过年过节,村子里唱戏,两岸亲戚要靠一只小船往来。百尺悬崖,一条大河,一条小木船,是两岸百姓日常生活的一个有机组成部分。

告别寺沟,有一个小伙子提议,说看谁能在岸边将石头扔进河里。几个人纷纷拣起石头向河心扔过去,谁知道,蛮劲再富余的后生,将石头呼地扔出去,探头望出去,石头在空中划一个弧线,走不多远,就垂直落下去,半天,才听到闷闷地响上一声。

扶着一段长城残垣,残垣下面深谷幽幽,河水喧哗着一河嘲弄,大家才发现,悬崖的底端,树木成行,田畦整齐,是一块狭长的河滩地。河里,有一只小划子,是寺沟村里人在打鱼。

周边景点

老牛湾地处晋陕大峡谷的核心地段,这里又位于黄河万家寨水库的库区,河谷两岸壁立万仞,河道中碧波万倾,河岸之上长城耸立,村落中古迹遍布。这里是长城、黄河惟一并行的典型地段,河面最宽处不过百米。相传是大禹三过家门而不入的故事发生地。老牛湾村有两个,分别处于内蒙古和山西,中间有一道深沟相隔,而且由于水库水位提升、河水倒罐,沟中水深达30—40米深(不同季节水位会有变化),需乘坐当地农民的小船渡过。 内蒙古一侧的老牛湾村是摄影家们公认的拍摄老牛湾全景的最佳位置,并且形似牛头的山坡坐落在内蒙古一侧,在这里可以看到一个著名的自然景观——牛鼻孔——山崖的侧面有一个自然形成的山洞,透过山洞可以看到绝壁之下的黄河水弯,风光壮丽、秀美。 整个老牛湾村村庄简直就是一个石头民俗博物馆。老牛湾的村民依然过着面朝黄土背朝天、靠天吃饭的艰苦生活,因此这里依然保留着质朴的民风和民情。

老牛湾周边景点介绍:

山西省忻州市偏关县与必游景点的距离,万家寨:约7.3公里;桦林堡:约20.8公里;寺沟渡口:约0.3公里。

万家寨

黄河万家寨水利枢纽工程(以下简称“万家寨工程”)位于黄河北干流托克托至龙口河段峡谷内,是黄河中游规划开发的8个梯级中的第一个工程,也是山西省引黄入晋工程的起点,左岸隶属山西省偏关县,右岸隶属内蒙古自治区准格尔旗。 万家寨是山西最大的水利工程,库区在晋蒙峡谷之间绵延数十里,高峡出平湖、黄河水变清、亚洲最大最高的人行吊桥等等都是万家寨的奇观。

偏关

偏关位于山西省偏关县县城,它与宁武关、雁门关合称为内长城的“外三关”,其东面是恒山余脉,西面则紧靠黄河,北面与内蒙和大同相望,南面与宁武关相连。此地自古为兵家必争之地。因原关城两侧城墙东仰西伏,形如人首之偏,故称为偏关。

其他小景点

桦林堡是明代的军事古堡,西距偏关十多公里,路况较好。这一带有连绵近三十公里已日渐老去的包砖长城,虽然残破,但风骨尚存。

与之相邻的寺沟渡口则是外长城和内长城的相会处,附近有元代古戏台、护宁寺和古树相伴,值得一去。

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